Los venenos como arma del crimen

Actualizado: feb 8



Por “veneno” se define: Cualquiera de los tóxicos de naturaleza química o biológica que, introducidos en el organismo, causa trastornos de carácter grave o mortal. fig. Cualquier cosa que pueda causar un daño a la salud o a la moral. Afecto de ira, rencor u otro mal sentimiento. Quím. Sustancia que disminuye o anula totalmente la función de los catalizadores.

Podemos entenderlo, por lo tanto, como aquella sustancia que al entrar en contacto con el organismo humano provoca enfermedad, lesión o incluso llega a interrumpir los procesos vitales del cuerpo pudiendo causar la muerte.

A continuación se enumeran el origen, la forma en el que lo podemos encontrar y su posible clasificación:

ORIGEN:

*Animal: (Batracotoxina – lo produce la rana, Taipoxina – se encuentra en la serpiente Taipán…)

*Vegetal: (Acónito, Cornezuelo de centeno, Cólchico…)

*Mineral: (Arsénico, Mercurio…)

FORMA:

Líquida

Sólida

Gaseosa

CLASSIFICACIÓN:

Corrosivo: (ácido clorhídrico, ácido carbónico, bicloruro de mercurio…)

Irritante: (arsénico, mercurio, yodo…)

Narcótico: (Sistémicos o nerviosos) (toxina botulínica, trementina, cianuro…

BREVE HISTORIA DE LOS VENENOS Tenemos que tener en cuenta, que el veneno, no es ningún descubrimiento del hombre moderno. Se cree que fueron los australopitecos los primeros que tuvieron contacto con el veneno ya que de forma accidental ingirieron bayas, hongos o insectos que contenían toxinas venenosas. Y los neandertales ponían veneno en sus flechas para cazar. En el antiguo Egipto eran los personajes del Estado y de las clases sociales altas las que hacían uso de la cicuta i el acónito para acabar con sus enemigos o todo aquel que no fuera de su agrado. En esta época el personaje más famoso que murió a causa del veneno de una serpiente fue Cleopatra. Para los griegos el veneno era considera patrimonio del Estado ya que se usaba como arma de ejecución. Otro personaje famoso víctima de ello fue Sócrates, quien fue acusado de corromper a la juventud de la época y fue condenado al consumo de la cicuta. En la época romana la utilización del veneno ya no queda restringida al Estado como arma ejecutoria sino que también se utiliza como arma de crimen de los personajes más influyentes, ya que era una manera fácil y rápida de subir al poder. Por ese motivo aparece la figura del “catavenenos”, es decir, del esclavo que era el encargado de probar la comida de su amo antes que él para comprobar que no estuviera envenenada. En esta época destacar el personaje de Locusta que fue esclava en la Antigua Roma y que actuó como asesina en serie durante el siglo I. Esta envenenadora profesional fue condenada a muerte y posteriormente absuelta por Agripina (sobrina y a la vez esposa del emperador Claudio) a cambio de algunos favores. En la Edad Media se descubrieron remedios para algunos de los venenos más conocidos. Pero no por ello decayó su utilización, ya que el envenenamiento se convirtió en la forma más popular de acabar con la vida de alguien. Causa de ello fue la fácil disponibilidad que se podía tener de los venenos. Se establece un nuevo resurgir de la pasión por los venenos en la época del Renacimiento donde es la Aristocracia quien hace pleno uso de ello. Y aparecen las sagas de grandes envenenadores como “Los Borgia” (César Borgia y Lucrecia Borgia que envenenaban a sus “amigos” enviándoles vinos dulces), “Los Médicis” (Catalina reina de Francia que emplearía sus métodos para conseguir que su hijo Enrique V llegara al trono) o la “Marquesa de Brinvilliers” (Quien envenenó a su marido junto a su amante, y luego experimentó con sus venenos matando a mucha gente. Para ello acudía a los hospitales para ver a sus víctimas y así comprobar los efectos del veneno. Usaba, normalmente, arsénico, y fue condenada a muerte en 1678). A finales del S. XVI, la popularidad de los venenos se extiende hasta Francia e Italia, convirtiéndose poco a poco en el método más frecuente de matar. Ejemplo de ello se refleja en que se calcula que en 1570 había unas 30.000 personas en París que usaban éste método, por lo que se consideró como una “plaga” o “epidemia”. Como consecuencia de ello no solamente hubo un alto índice de mortalidad sino que aquellos que no tenían acceso a los venenos vivían atemorizados de poder ser víctimas de ellos. Entre los personajes más famosos de esta época podemos destacar a Enriqueta Ana Estuardo (quien sufrió a causa del veneno una peritonitis debido a una úlcera péptica) y Enrique IV de Francia (quien solo comía huevos duros cocinados por él y solo bebía agua si él se la servía). Es en el S. XVIII y XIX cuando podemos hablar de la toxicología moderna, en este período el químico Marsh diseña un instrumento que es capaz de identificar y cuantificar el arsénico, por ese motivo los envenenadores pasan a utilizar venenos de origen vegetales como la nicotina. Aunque a pesar de ello, aun en el S.XIX todavía se sigue llamando al veneno “el arma del cobarde” debido a que el envenenado se lo toma sin ser consciente de ello y el envenenador puede atribuir los síntomas y la muerte alguna enfermedad, debido a que era muy difícil demostrar que una persona había muerto a causa de algún veneno.

De la misma manera también se han limitado las ventas de determinados tipos de sustancias venenosas a las que podían tener acceso los criminales, a la vez que se ha intentado evitar intoxicaciones accidentales con productos domésticos o industriales.

A pesar de ello, también hablamos de algún caso de envenenamiento como el de Georgi Markov (periodista de la BBC), quien recibió un pinchazo con un paragua, supuestamente de forma accidental. El caso fue conocido como "El asesinato del paraguas". Pero dicho paraguas contenía una pistola de aire comprimido que le inyectó una bola de iridio y platino, en cuyo interior había ricina, un potente veneno. O también podemos mencionar aAlexander Litvinenko que murió en noviembre de 2006, envenenado por Polonio 210.

LOS 10 VENENOS MÁS PODEROSOS Dentro de la gran variedad y tipos de venenos que existen se puede hacer una lista con los “top ten” de los venenos, distinguiendo si se consumen por inhalación, ingestión o ambas: · Toxina Botulínica (Ingerir): Con éste tipo de veneno el sistema nervioso falla por completo y la muerte sucede entre horribles sufrimientos. · Ricina (Inhalar): La muerte sucede a causa de fallo respiratorio y de los órganos internos. · Ántrax (Inhalar): Éste venenos puede ser letal incluso si entra en contacto con la piel. Aunque si lo inhalas, los síntomas iniciales es como una gripe que nunca se acaba de curar hasta que el sistema respiratorio se colapsa.



· Sarin (Inhalar): Su utilización principal fue el de pesticida, pero si inhalas un poco la boca se llena de espuma y entras en coma y mueres. · Tretrodotoxina (Ingerir): Éste tipo de veneno es resistente al cocinado y provoca parálisis y muerte en menos de seis horas. · Cianuro (Inhalar/Ingerir): Provoca ataques, paro cardíaco y muerte en pocos minutos. Se puede conseguir de diversas formas en la naturaleza. · Mercurio(Inhalar): Éste veneno al inhalarlo ataca al cerebro, posteriormente al sistema central y a los pulmones. También interfiere con la actividad enzimática, daña a los riñones y al hígado y produce parálisis y ceguera. · Estricina (Inhalar/Ingerir): Éste veneno es también un pesticida que provoca fuertes espasmos hasta que mueres por agotamiento. · Amatoxina (Ingerir): Se encuentra en algunas setas y destruye los riñones e hígado en cuestión de días de forma muy dolorosa, hasta que entras en un coma y mueres. · Compuesto 1080 (Ingerir/Inhalar): Otro pesticida, sin olor ni sabor y es soluble al agua, bloquea el metabolismo celular, provocando una muerte rápida aunque dolorosa.

REFERENCIAS: PALAO PONS, PEDRO. LOS MISTERIOS DE LOS VENENOS


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